Пегас е шпионска програма, която помага на диктаторите да издирят своите противници.

„Тези, които са склонни да се откажат от основните си свободи за временна сигурност, не заслужават нито свобода, нито сигурност“, каза Бенджамин Франклин, американски държавник, учен и изобретател преди повече от два века.

Неговите думи се отнасят до условията, в които обществата живеят от края на 18-ти век, но по някаква причина те започват да звучат все по-актуално днес в съвременния контекст на новите технологии, контрола върху тях и особено влиянието им върху личността права и свободи на гражданите.

Доказателство за това са неотдавнашните доклади за наблюдение и подслушване на защитници на правата на човека, журналисти и адвокати по целия свят, които бяха проследени с помощта на зловреден софтуер, продаван на авторитарни правителства от израелска софтуерна компания.

Това е обширно разследване на проекта „Пегас“ от Amnesty International, френската правозащитна организация „Забранени истории“ и 80 други журналисти от 17 медии по света, включително The Washington Post, Le Monde, The Guardian и Haaretz.

Той се основава на просрочен списък с приблизително 50 000 телефонни номера на хора, за които се смята, че представляват интерес за клиентите на израелската софтуерна компания NSO Group.

„Проектът„ Пегас “демонстрира, че шпионският софтуер на NSO е предпочитаният инструмент на репресивните правителства да заглушават журналисти и активисти и да потискат несъгласието, застрашавайки безброй животи“, заяви Агнес Каямар, генерален секретар на Амнистията.

В основата на разследването е Pegasus, специализиран шпионски софтуер, който е инсталиран тайно на мобилни устройства и осигурява пълен достъп до имейли, съобщения, контакти и снимки, проследяване и записване на разговори, както и достъп до пароли и местоположение.

„За да заобиколите защитата на криптирани съобщения в социалните приложения, трябва само да хакнете едно от двете комуникационни устройства“, обяснява Клаудио Гуарнери от лабораторията за сигурност на Amnesty.

„Пегас прави точно това и позволява на хакерите да записват или правят скрийншотове на разговори. Оказва се, че криптирането по никакъв начин не може да ви защити “, добави той.

Според NSO целта на техния софтуер е да предостави на „законните правителства инструмент за борба с тероризма и организираната престъпност“.

Проблемът в случая е, че в много държави властите определят тероризма по свой начин, а борбата срещу него в много случаи е избирателна и се използва като претекст за репресии срещу политическата опозиция и журналистите.

През следващите седмици партньорите на Amnesty постепенно ще публикуват подробности за подбора на политически лидери, журналисти и активисти от поне 11 държави – Азербайджан, Бахрейн, Унгария, Индия, Казахстан, Мексико, Мароко, Руанда, Саудитска Арабия, Того и ОАЕ . … Любопитното е, че някои от страните в този списък са в дипломатически отношения с Израел само от една година, но данните показват, че сътрудничеството очевидно продължава много по-рано.

Всъщност това дори не е първият софтуерен скандал за неправителствени организации, тъй като още през 2016 г. саудитският активист Ахмед Мансур откри, че телефонът му е хакнат от Пегас, след като отвори връзка към предполагаема информация за насилието в затвора в ОАЕ.

Тогава става ясно на какъв принцип работи програмата. Mansour изпраща връзка към две ИТ лаборатории, където шпионският код сочи към операционната система iOS 7, стартирана през 2013 г. Това означава потенциално сътрудничество между израелски компании и арабски страни много преди Тел Авив да подпише споразуменията на Авраам с ОАЕ и Бахрейн от миналото лято. ..

Това може да бъде и потвърждение за контакти между правителствата по въпросите на сигурността и отбраната, като се има предвид, че Пегас работи под държавен лиценз, което само по себе си означава, че Тел Авив е запознат с възможностите на софтуера и поне има представа, че той вероятно се използва. за репресия.

Включително случаи на убийство.

Тези разследвания също така сочат към смъртта на журналиста и дисидента Джамал Хашоги, който беше отвлечен от посолството на Саудитска Арабия в Истанбул през 2018 г. и впоследствие убит. Разследването разкри, че той е бил убит от саудитските тайни служби със знанието на престолонаследника принц Мохамед бин Салман, а разкритията от доклада на ЦРУ от своя страна са накарали администрацията на Джо Байдън да наложи санкции на служители, замесени в престъплението.

В този смисъл разследване на Амнисти и техните партньори показва, че програмата „Пегас“ е била използвана срещу роднините на Хашоги преди и след смъртта му. Това включва телефоните на Khatije Cengiz (надеждно е потвърдено, че телефонът й е замърсен) и Hanan el-Atra, съответно неговата годеница и съпруга.

Синът му Абдула, заедно с други членове на семейството в Саудитска Арабия, е определен като потенциална цел. Списъкът с възможни цели включва и няколко турски граждани, разследващи случая.

Националната статистическа служба категорично отрича обвиненията и отрича каквото и да било участие в тяхната програма за „отвратителното убийство на Джамал Хашоги“, а атаката срещу тях „няма никакво основание“.

В списъка на потенциалните жертви на NSO обаче има и други журналисти. Там има над 180 имена, включително мексиканецът Сесилио Пинеда, който беше в списъка няколко седмици преди покушението си през 2017 г. Само в Мексико са идентифицирани над 15 000 души.

Открити са 40 имена на журналисти от Азербайджан, както и много от Индия за периода 2017-2021.

Данните, особено за Индия, са продължение на случай от 2019 г., когато Facebook заведе дело срещу NSO Group по обвинение за използване на уязвимост в приложението WhatsApp за изпращане на измамни съобщения до определени хора, заразени с вируса на Пегас.

В момента израелската компания отрича всички твърдения и ги определя като „непотвърдени теории, които пораждат сериозни съмнения относно надеждността на използваните източници“. Те не потвърдиха кои държавни правителства са техни клиенти, но изразиха готовност да „продължат да разследват всички достоверни твърдения за злоупотреба и да предприемат подходящи действия“.


Все още не е известно до каква степен NSO участва в използването на Пегас за репресии.

Нашите резултати обаче разкриват обезпокоителна реалност – в динамичен и взаимосвързан дигитален свят на практика всички остават силно уязвими за атаки. Както от антисистемни хакери и престъпни мрежи, така и от правителства, които трябва да защитят своите граждани.

В този смисъл новите технологии предлагат на авторитарните режими достатъчно възможности и възможности за репресивно укрепване на тяхната власт. А програми като Пегас осигуряват подходящия инструмент за това.

Source