Има ли причина за множествена склероза?

Ние изучаваме тази хипотеза от много години, но едва сега успяхме недвусмислено да покажем, че инфекцията с вируса на Epstein-Barr води до множествена склероза, което означава, че болестта може да бъде предотвратена, ако хората се предпазят от инфекция. за развитието на множествена склероза“, каза Алберто Ашерио, професор в Харвардския университет.

Множествената склероза е автоимунно заболяване, при което клетките на имунната система започват да атакуват обвивките на нервните влакна, т.нар. миелин. В резултат на това нервите започват да предават по-малко сигнал, което първоначално води до леко изтръпване на крайниците, а с напредването на заболяването може да доведе до парализа, слепота и смърт. Причините за развитието към момента са неизвестни.

Ашерио и колегите му работят върху хипотезата, че хората с множествена склероза наскоро са имали вирусна инфекция от няколко години. В тази роля най-често се разглежда вирусът Epstein-Barr, който е способен да прониква в невроните и клетките на имунната система.

Произход на заболяването

За разлика от много други вируси, Epstein-Barr не убива заразените клетки, но нарушава тяхната жизнеспособност. Според учените тези нарушения водят до развитието на много заболявания с неизвестен произход, включително синдром на хроничната умора, мононуклеоза и множествена склероза.

Ашерио и колеги изследват това твърдение, като анализират данни от повече от 10 милиона души, които са служили в американската армия през последните десетилетия. Всички те си правеха редовни кръвни изследвания, което позволяваше на учените да определят колко често се заразяват с вируса на Епщайн-Бар и започват да изпитват затруднения при контролирането на крайниците си.

Оказа се, че след като един или друг доброволец се е заразил с вируса на Epstein-Barr, вероятността от развитие на множествена склероза се е увеличила 32 пъти.

Необходими са допълнителни изследвания и експерименти с животни, за да се разкрие повече на учените за това как се развива болестта и как може да бъде предотвратена.

*Вирусът на Epstein-Barr (човешки херпесвирус 4, HHV-4) е вирус от групата на херпесвирусите. Смята се, че повече от 90% от хората имат признаци (антитела) на инфекцията. При първата среща с този вирус се развива инфекциозна мононуклеоза, която протича с генерализирана лимфаденопатия, промени във фаринкса и кръвната картина. Левкоцитозата и типичните вирусни клетки обикновено се появяват след седмия ден от заболяването. Лесно се предава чрез слюнката, поради което се нарича болестта на целувката (американски студентски изследвания). Обикновено инфекцията преминава от само себе си и не става хронична с имунодефицит. Реактивирането му може да се осъществи при състояния на имунодефицит (вроден или придобит, например със СПИН).

Source