Двигателят на европейската икономика спря

Експортно-ориентираната икономика на Германия някога е била надежден двигател на Стария континент. Сега, когато Европа излиза от най-лошите дни на пандемията, Германия изостава, пише The Wall Street Journal.

Германските производители изпитват затруднения при производството на машини и производствено оборудване поради липса на компоненти и работници. Те също са изправени пред високи цени на енергията. И трябва да инвестира милиарди долари през следващите години, за да отговори на новите стандарти за чиста енергия.

Ерата на лесната външна търговия и бързата глобализация отстъпи място на напрежението, транспортните проблеми и натиска от местното производство. Китайските компании, най-големите клиенти на Германия, се превръщат в конкуренти. Търсенето на немски премиум автомобили е под съмнение, тъй като светът преминава към електрически превозни средства.

Индустриалното производство в най-голямата европейска икономика е с 9% под нивата от 2015 г. през август, което е с 2% повече за еврозоната като цяло, според Европейската статистическа служба. В Италия, където производителите поддържат тесни връзки с Германия, той нарасна с около 5 процента през този период.

Международният валутен фонд наскоро понижи прогнозата си за икономическия растеж на Германия през 2021 г. до 3,1% от 3,6% по-рано. Очаква се германската икономика да се възстанови със същия темп като френската и британската през 2022 г., но ще започне да изостава през 2023 г.

Проблемите предизвикват дебати между бизнес кръгове и политически лидери за бъдещето на германската икономика и какви мерки са необходими. Трите партии сега преговарят за ново коалиционно правителство и искат да увеличат публичните инвестиции, да повишат заплатите, което ще подкрепи местните източници на растеж и ще направи компаниите по-малко зависими от външното търсене.

Ако планът бъде изпълнен, това ще бъде най-значимата икономическа реформа от много години насам. Но някои икономисти смятат, че това крие и значителни рискове.

Слабостта в германската икономика възниква преди Covid-19. Производството и износът започнаха да стагнират още през 2017 г., което поражда опасения в икономика, в която 30 процента от работните места и икономическата активност са обвързани с търсенето от чужбина.

Последният път, когато германската икономика изостава от европейските си съседи, беше в края на 90-те години и в началото на новото хилядолетие. Последва поредица от непопулярни икономически реформи, които повишиха нейната конкурентоспособност. От няколко години Германия е най-големият износител на стоки в света.

Ханс Айхел, финансовият министър, който работи по време на реформите, каза днес, че „външната среда е по-сложна от преди 20 години. Дори Китай гледа все повече на вътрешното търсене.”

През осемте години до 2017 г. продажбите на Wilo SE, производител на помпи в Северозападна Германия, нараснаха с повече от 50 процента до около 1,4 милиарда евро. Растежът се движи от нови пазари като Китай. Оттогава обаче продажбите, повечето от които идват извън Германия, остават стабилни.

Главният изпълнителен директор Оливър Хермес казва, че компанията премества производството и мениджърите по-близо до клиентите, за да се предпази от опасения за търговия и защита. Той ще отвори втори завод в Пекин и планира да построи трети в Съединените щати. Ще има и фабрики в Китай и Индия.

Преместването на производството в други страни означава намаляване на износа от Германия, което от своя страна означава намаляване на броя на работните места. Компанията наскоро обяви закриването на завод в източната част на страната, в който работят 120 души.

Други, като производителя на авточасти Mann + Hummel, се борят с преминаването от автомобили, задвижвани с вътрешно горене, към електрически превозни средства. Продажбите му паднаха с около 9 процента миналата година. Компанията предупреждава, че може да загуби повече продажби и пазарен дял, ако електрическите двигатели заменят бензиновите и дизеловите двигатели. Той вече каза, че планира да закрие няколко завода.

Спадът в производството на автомобили това лято, причинен от недостиг на полупроводници, е основният фактор за общия спад на производството в Германия през този период.

От 2017 г. производството на автомобили в Германия е спаднало с повече от 50 процента до около 200 000 превозни средства на месец. През първите три тримесечия на 2021 г. той е намалял спрямо същия период на миналата година, докато светът като цяло отчете увеличение от 10 процента. Делът на Германия в световното производство на автомобили ще спадне от 7% на 5% през петте години до 2020 г.

Германската автомобилна индустрия е най-голямата в Европа, в която работят около 800 000 души. Той е отговорен и за 5 процента от икономиката на страната. Три четвърти от произвежданите в страната автомобили се изнасят.

Производителите инвестират в електрически превозни средства, но те се нуждаят от много по-малко компоненти. До 2030 г. 30 до 50 процента от новите автомобили в Европейския съюз ще трябва да бъдат електрически, ако континентът иска да постигне целите си за намаляване на въглерода, казват анализаторите на Deutsche Bank.

Икономиката е една от най-важните теми в преговорите между левите социалдемократи, Зелените и пропазарната Свободна демократическа партия. На 15 октомври трите страни постигнаха първоначално споразумение за увеличаване на публичните инвестиции, особено в опазването на климата, високоскоростен интернет, образование, развитие и инфраструктура. „Това ще бъде най-големият индустриален проект за модернизиране на германската икономика от повече от 100 години“, каза Олаф Шол, лидер на социалдемократите и вероятно новият канцлер.

След години на затягане на коланите, германският бизнес и инфраструктура страдат от липса на инвестиции, твърдят икономисти. Според данни на World Economy, нетните инвестиции представляват около 0,5% от икономиката от началото на века, в сравнение с 1% в Италия и 1,5% в Съединените щати.

Някои икономисти посочват, че сравнително малкият местен пазар на Германия означава, че само вътрешното търсене, дори и с тази инвестиция, никога не може да подкрепи инженерните фирми, които често изнасят 80 процента от продукцията си.

Междувременно пазарът на труда в Германия се е свил с близо 4 милиона за 16 години, воден от Ангела Меркел. Очаква се рецесията да продължи през следващото десетилетие.

Трите страни искат да съкратят наполовина времето, през което властите одобряват нови инвестиционни проекти, което в момента е огромна пречка за бизнесмените. Федералната статистическа служба изчислява, че тежката бюрокрация струва на германските компании около 55 милиарда евро годишно – или около половината от инвестициите в научноизследователска и развойна дейност.

Tesla, например, все още не е получила одобрение за изграждането на своя завод за 6 милиарда долара, който ще създаде 12 000 работни места и ще отнеме две години за изграждане. Предполагаше се, че заводът ще започне работа през юли, но това все още не се е случило. За сравнение, компанията отвори фабрика в Шанхай за по-малко от година.

Source