Ботас на полпозишън на Гран при на Мексико, Мерцедес на първия ред

Уолтър Ботас; снимка: Mercedes

Валтери Ботас зае първо място на Гран при на Мексико. Съотборникът му в Мерцедес Люис Хамилтън ще премине към него от първия ред. Макс Верстапен беше трети.

Слънцето грееше над препълнените трибуни на Autodromo Hermanos Rodriguez и нетърпеливите фенове, които изпълниха пистата до краен предел и се надяваха на по-добро време за любимия си Серхио Перес в последната свободна тренировка. Температурата на въздуха беше 21 градуса, температурата на пистата – 45 градуса.

Никълъс Латифи и Джордж Ръсел представиха средните гуми в началото на първото тримесечие, но за останалите състезатели изборът беше мек. След първата серия на пистата начело беше Шарл Леклерк – 1: 17.991 мин.

Публиката вече беше на крака, когато Перес излезе, но той тъкмо започваше бърз рунд, когато Ланс Строл катастрофира от последния завой. Контролът на полета незабавно прекрати сесията. По това време имаше само 7 пъти в таблицата.

Строл имаше наказание за смяна на двигателя и все пак тръгна от дъното на мрежата. Катастрофата обаче беше неприятна, особено след като в края на сезона резервните части за отборите бяха силно намалени заради преминаването към нови коли през следващата година. За щастие пилотът не е пострадал, но все пак е отишъл в медицинския център за преглед.

Отне много малко време, за да се върне счупеният Aston Martin, но защитната бариера трябваше да бъде изградена отново. Лично директорът на FIA Майкъл Маси слезе от пистата, за да помогне с работата.

Поправката на бариерата отне почти половин час

Първата четвърт бе подновена 32 минути след първоначалната зелена светлина, като оставаха 10:58 минути. На изхода от пит лейна се образува опашка и пистата отново се задръсти.

В крайна сметка – с изключение на пилотите на Алпина – те имаха бърза серия, водена от Макс Верстапен с 1:16.788 мин. След него го последваха Перес, Ботас, Хамилтън. Шофьорите на Mercedes пропуснаха мексиканския пилот при следващите си бързи карания. След квалификационни опити на Фернандо Алонсо и Естебан Окон, Николас Латифи, Мик Шумахер, Никита Мазепин, Ръсел и катастрофиралия Строл бяха в зоната на изпадащите.

Междувременно Льоклер излезе първи с резултат 1: 16,748, но Ботас го подобри до 1: 16,727. Ръсел избяга на 14-и, а Алонсо отиде под чертата. Двукратният световен шампион отпадна от първата четвърт заедно с Латифи, Шумахер, Мазепин и Строл.

През второто тримесечие Red Bull започна да експериментира с околната среда. Същото направиха и състезателите Mercedes, Ferrari, Alfa Tauri, McLaren.

Верстапен записа 1: 16,483 минути, Хамилтън изостана на 0,016 секунди от него. Ботас остана трети (+0.472 сек) пред Леклерк, Перес, Рикардо, Гасли, Райконен, Сайнц. Окон и Цунода бяха единствените, които инсталираха софтуера. Трети беше японският пилот (+0,218 сек).

„Можете да проверите лявата страна, под баржата.“ Мисля, че ударих бордюра на втория завой“, каза Верстапен по радиото.

Преди последния опит през втората четвърт под чертата бяха Райконен, Джовиначи, Окон, Ръсел и Фетел.

Хамилтън изпревари Верстапен с 9 хилядни от секундата. Джовинаци се обърна в края на втория квалификационен сегмент. Фетел подобри представянето си, но времето му дойде на 11-то място. Райконен, Ръсел, Джовиначи и Окон отпаднаха с пилота на Астън Мартин.

Даниел Рикардо поведе колоната в битката за третата четвърт, следван от своя съотборник от Макларън Норис.

Първият път беше за Рикардо – 1:16.965 минути, след тези обиколки Ботас беше първи в класирането с 1:15.875. Хамилтън беше на 0,145 секунди зад него. Те бяха последвани от Верстапен и Перес (+0,350 и +0,467). Гесли завърши пети, следван от Локлер, Рикардо, Сайнц, Цунода и Норис.

Пилотите на Ферари и Ред Бул започнаха последните си опити преди Мерцедес. Перес излетя от пистата след грешка на Цунода. Верстапен изостана от времето на Ботас с 0,415 секунди. Ботас беше с 0,092 секунди по-бавен от предишния си опит, а Хамилтън също не успя да покаже по-силна обиколка. Това означаваше полпозишън за финландеца и целия първи ред за Мерцедес.

Source